Un Road Trip cerca de casa: La Zona Colonial

Sabemos que no todos tienen la disponibilidad de viajar fuera de la ciudad, ya sea por trabajo o falta de tiempo, pero esto no debería ser una impedimento para conocer al menos los hermosos lugares que tenemos a nuestro alrededor. Es por eso que en esta ocasión hemos decidido permanecer cerca y hacer un recorrido por La Zona Colonial. Ubicada a pocos minutos del centro de Santo Domingo y con innumerables atractivos a conocer, es una excelente opción para aquellos que no pueden alejarse demasiado pero que aun así sienten las ganas de hacer un Road Trip.

Resulta que, cuando estaba en la universidad estudiando Hotelería y Turismo, dentro de las materias del pensum estaba Geografía Dominicana, en la cual una de las asignaciones finales era realizar un Rally por la Zona Colonial en base a 3 rutas existentes: La Ruta Civil, La Ruta Militar y La Ruta Religiosa. A pesar de que las rutas al día de hoy no figuran en Internet, una compañera de estudios aun las conservaba como parte de las clases que imparte actualmente y decidimos hacer nuestra propia versión de la ruta Religiosa para Island Roadtrippers.

Lo primero es que la Ruta religiosa se basa en todas las iglesias que existen dentro del perímetro de la Zona Colonial, dicho esto por lo que se imaginaran el recorrido no es corto. Para hacerlo más divertido y fácil decidimos hacerlo en bicicleta. Utilizamos un lugar llamado Zona bici, en donde no solo alquilan bicicletas para todas las edades sino también triciclos, el cual fue una de las opciones que elegimos, ya que esto nos permitió llevar algunos refrigerios y nuestras cámaras cómodamente. Las atenciones fueron excelentes desde el primer contacto en donde confirmamos que iríamos para documentar algo para un Blog, hasta el momento en que llegamos al local. Nos recibieron muy amablemente y por el precio (RD$300 x hora) nos dieron botellas de agua y excelentes recomendaciones de como transitar con las bicis.

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Este es el mapa de la ruta religiosa, con el cual detallaremos a continuación como fue nuestro recorrido. Cabe destacar que no lo hicimos en el mismo orden de numeración que pueden ver arriba, ya que iniciamos por la iglesia que estaba más cerca del local de Zona Bici, mas sin embargo, el mapa es una excelente guía para conocer los lugares.

Mapa Ruta Religiosa

Nuestra dinámica fue, no solo hacer la visita, sino también detenernos en aquellos lugares que no conocíamos para apreciar los detalles y también preguntar sobre la historia de los mismos a las personas de la zona que siempre se encuentran en los alrededores. No esta demás obtener informaciones previas de los lugares que les resulten de mayor interés.

Iniciamos en la calle Mercedes esq. José Reyes con el Convento e Iglesia de las Mercedes (No. 9). Construida de 1527 a 1555, originalmente llamada Madre de Dios.

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Como novatos en el área ciclística, en esta primera parada aprovechamos para practicar un poco en el triciclo y  las bicis. Les exhortamos a que hagan lo mismo antes de comenzar su ruta para así poder transitar con más confianza en las calles.

Luego bajamos en dirección hacia el Malecón (Avenida George Washington) a la Iglesia Nuestra Señora del Carmen (No. 6) y la Capilla del Hospital San Andrés (No. 7), esta última forma parte del hospital del mismo nombre.


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Si continúan hasta la Calle Padre Billini encontraran 4 de las próximas paradas:

Iglesia del Convento Regina Angelorum (No. 5) 

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Capilla de la Tercera orden de los Dominicos (No. 4) 

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Imperial Convento de los Dominicos (No. 3) 

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***Justo al frente al Convento de los Dominicos, esta el parque de nombre Parque Duarte, en el cual hicimos nuestra parada técnica para refrigerio y descansamos un poco tranquilamente.

Iglesia del Convento de Santa Clara (No. 2) 

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Desde aquí, seguimos hacia La Catedral Metropolitana Santa María de la Encarnación, Primada de América, la más grande e importante de todo el recorrido (No. 1). Data del 1541 y fue sede de los restos del almirante Cristóbal Colon por muchos años.

Luego tomamos la calle las Damas, para llegar hasta los próximos dos destinos:

Iglesia de la Compañía de Jesús (No. 16), imponente monumento que todos conocemos hoy como el Panteón Nacional, originalmente la Iglesia de los Jesuitas.

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Capilla de Nuestra Señora de los Remedios (No. 15), construida por la Familia Dávila en el siglo XVI a modo de capilla privada y panteón familiar.

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Continuamos hasta la Iglesia de Nuestra Señora de la Altagracia (No. 11) conocida y ligada con lo que solía ser el Hospital San Nicolas de Bari, la cual fue nuestro último destino en Bici.

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El recorrido hasta este punto nos tomó aproximadamente 3 horas. Las demás locaciones las hicimos en el vehículo, ya que eran las más lejanas y en la parte más alta de la Zona Colonial:

Iglesia Santa Bárbara (No. 14)

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Ermita San Antón (No. 13)

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Monasterio de San Francisco. (No. 12)

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El recorrido es increíblemente interesante, ya que no solo verán las iglesias sino también todo a su alrededor. Les recomendamos que vayan en horas de poco tránsito vehicular para disfrutar al máximo el paseo en bici, en nuestro caso fuimos de 12:00 a 3:00PM. Es ideal llevar mucha agua y picaderas para hacer paradas y también no está demás tomarse un café o algún refresco o trago en alguno de los hermosos barcitos de la zona.

Gracias por leernos, gracias a Legna Suazo por ayudarnos con todas las informaciones de las rutas y recuerden que se vale compartir!!!

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English

Not everyone has the availability to travel outside of the city, due to work, lack of time a vehicle or anything but this, shouldn’t  an excuse to not get to know the beautiful places we have around us. This time, we decided to stay nearby and do a small trip to the Colonial Zone, a few minutes from the city’s Downtown and with countless things to get to know for those that can’t go too far but still have the desire to make a road trip.

Turns out that while I was studying hotel management, one of our subjects was Dominican Geography, in which as part of an assignment we did a rally through the colonial zone, focused in 3 particular routes that existed at the moment: Civil route, Military route and the religious route. Although none of these can be currently found online, a schools mate (Legna Suazo) still had them and we decided to do our version of the religious route for Island Roadtrippers.

The first thing is that the religious route is mainly based of all the churches that are located inside the colonial zone perimeter, meaning that is not a short tour and to make it more fun we decided to do it in bicycles. We went to a place named “Zona Bici” in which they not only rent bicycles but also tricycles, which was one of the options we took to be able to carry our camera equipment and snacks in a more comfortable manner. Their service was excellent from the first contact in which we confirmed for them that we wanted to document some information for a blog until the moment we actually made it there. They had a great welcoming and for the price (RD$300 p/hour) they gave us water bottles and some tips of how to ride with the bicycles.

This is the map of the religious route, in which we will detail how our route was. It’s worth mentioning that we didn’t do it in the same order that the map shows, we ended up starting in the Church that is closer to “Zona Bici” but either way, the map will be your guide to know the places.

As part of our dynamic, we tried to not only visit the places but to also stop in those we didn’t know to appreciate the details and get more information about their story to the people from the area. It’s not a bad idea either to obtain information beforehand from those places that result interesting to you.

We started in Calle Mercedes esq. José Reyes with Convento e Iglesia de las Mercedes (No. 9). Built in 1527 to 1555 originally named “Madre de Dios” (Mother of God)

As rookies as we are with the bycicles, we took advantage of this stop to practice a bit with our bicycles and tricycle, we suggest you do the same so you can start your tour and transit the area in a more confident manner.

We then went down towards El Malecón (Av. George Washington) to the Nuestra Señora del Carmen Chruch (No. 6) and the Chapel from Hospital San Andrés (No. 7) this last one, it’s also a part of the hospital which holds the same name.

If you go on to Padre Billini you will find the following Churches:

Iglesia del Convento Regina Angelorum (No. 5) 

Capilla de la Tercera orden de los Dominicos (No. 4)

Imperial Convento de los Dominicos (No. 3) 

Iglesia del Convento de Santa Clara (No. 2) 

Right in front of Convento de los Dominicos is the park named “Parque Duarte” in which we stopped for a quick snack and took a little break.

From Convento de Santa Clara we kept onto Catedral Metropolitana Santa María de la Encarnación, Primada de América, the biggest one and most important in the whole tour (No. 1). Built in 1541, kept the remains of Christopher Colombus for several years.

We then took “Las Damas” street to go to the following places:

Iglesia de la Compañía de Jesús (No. 16), an imponent monument that we all know as the National Panyheon, originally known as the Jesuit Chruch.

Capilla de Nuestra Señora de los remedios (No. 15), built by the Davila Family in XVI century as a private chapel and family pantheon.

We then go on to Nuestra Señora de la Altagracia Chruch (No. 11) known and linked with what it used to be the San Nicoles de Bari Hospital, which was our last site visit.

The tour until this point, took approximately three hours. The other locations, we visited in our vehicles, given the distance and the fact that they were located in the highest points of colonial zone.

Iglesia Santa Bárbara (No. 14)

Ermita San Antón (No. 13)

Monasterio de San Francisco. (No. 12)

The tour is incredibly interesting, you will not only see all the churches but you can also appreciate the surroundings. We recommend you to go in a time in which there isn’t a lot of transit to enjoy the bicycle ride to the max, in your case we decided to go from 12:00 PM to 03:00 PM. It’s ideal to bring snacks and a lot of water to make stops and it’s not a bad idea either to stop and have some coffee or drink in one of those nice small bars from the colonial zone.

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