De Puerto Príncipe a Punta Cana – Parte 1

Técnicamente, para salir de Puerto Príncipe hacia el otro extremo de la isla hasta Punta Cana se toma de 8 a 9 horas en carro y aunque suene una locura, sí, lo hicimos para poder mostrarte el recorrido de nuestra última aventura. Resulta que nos invitaron a Punta Cana antes de venir a Haití,  por lo que decidimos hacer el viaje para conocer uno de los ‘All inclusive’ más completos que tiene la República Dominicana, el Hard Rock Hotel and Casino.

Motivada por el recorrido, escribo todo lo que hicimos para llegar hasta Santo Domingo en Bus.  Aquí verás una guía detallada del camino y lo que debes saber para tomar el autobús desde o hacia Haití y luego nuestra segunda parte del recorrido hasta Punta Cana.

Vamos a comenzar como si salieras de:

Santo Domingo a Puerto Príncipe

Actualmente un ticket en autobús en la línea Coach Line tiene un costo de  US$75 + Impuestos, debes comprar el boleto unos días antes de la salida para asegurar el cupo. Como estamos viajando a otro país,  debemos presentar nuestro pasaporte a la hora de la compra y visado de ser necesario*.

El día del viaje, en la parada debes dirigirte con tu  ticket al mostrador y hacer Check In. El autobús tiene la ventaja de que viaja con una Hostess que se encarga de parte del papeleo fronterizo. Te entregarán un boleto con tu número de asiento y retendrán tu pasaporte, este será entregado a la Hostess quien estará durante todo tu viaje.

Luego de 4 horas aproximadamente se llega a la frontera dominicana por la provincia de Jimaní. La frontera es una especie de área techada con dos oficinas en contenedores. Es un área sumamente calurosa y con muchísimo movimiento debido al mercado fronterizo de la zona. La hostess bajará primero y luego avisará para bajar y sellar tu pasaporte. Se hará una fila, y la persona en la casilla de migración verificará que la persona coincida con el pasaporte. La hostess entregará todos los pasaportes ya estando en el autobús. Te recomiendo que bajes  con todas tus pertenencias.

**La Caseta que se ve al fondo con techo de Zinc, atrás del autobús amarillo es migración, donde se sellan los pasaportes y se desmontan los pasajeros. Todos los autobuses que se ven son transportistas de pasajeros.

Pude hacer algunas fotos de mi celular para que tuvieran una idea de cómo se ve la frontera dominicana. Si, si, lo sé, las fotos no son de buena calidad, pero esto es porque había demasiado movimiento de personas como para hacer fotos con la cámara, sin mencionar  la cantidad de personas tratando de ´ayudar´ o vender distintas cosas.

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Luego de cruzar encontraras lo que yo llamo ‘Tierra de nadie’ ya que es el tramo entre la Rep. Dominicana y Haiti, y a toda tu derecha la vista completa del Lago Azuei, el segunda lago más grande de la isla, hasta llegar a la próxima puerta: La frontera haitiana. Todo este camino es puro polvo, debido al tipo de roca caliza de la zona.

lago

Llegado a este punto, debes bajar con tu pasaporte para hacer la fila y que te sellen tu entrada. Debes tener en cuenta que muchas personas te pedirán el pasaporte para ‘agilizarte’ el proceso, esto no es necesario, lo ideal es solo ir a la casilla y recibir tu sello. Recuerda llevar contigo todas tus pertenencias

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*Donde se ve la pared amarilla, es justamente al lado de la foto anterior, es donde se encuentra la migración haitiana.

Luego de sellado el pasaporte, se hace una primera parada en aduanas, donde revisan el autobús y las maletas. Puede ser que te manden a bajar y que revisen maletas de manera aleatoria. La segunda parada es en otra aduana que también se revisa el autobús pero rara vez hay que desmontarse.

Seguirán el camino hacia la parada de Coach Line que es tu destino final en Puerto Príncipe (aproximadamente 2 horas).

Pues, luego de esto se supone que tuvieron su estadía en Haití, y están de regreso hacia Santo Domingo. Este fue el recorrido que hicimos nosotros para llegar a nuestro destino final: Punta Cana.

Salida de Puerto Príncipe a Santo Domingo

El procedimiento al llegar a la parada de autobús es el mismo, lo único es que en este caso se hace migración en la misma estación antes de tomar el autobús. Esta vez, se sale desde la parada de Puerto Príncipe hasta llegar a la Frontera haitiana, el camino es de aproximadamente 2 horas dependiendo el tráfico. Como los pasaportes ya están sellados, solo tendrás que desmontarte, pero esta vez con todo tu equipaje. Te entregaran tus maletas y se baja a un área de seguridad para que todo sea inspeccionado. Se revisa cada maleta una por una y se busca cualquier articulo ilícito o que deba pagar impuestos dígase bebidas, café, artesanía etc.

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* Donde se ve la Bandera de Haití es donde se revisan las maletas.

Luego de esto continuarás el recorrido hasta la frontera dominicana donde te desmotarás nuevamente para primero sellar tu pasaporte de entrada al país. Luego se regresa al autobús, se toman las maletas y se inspeccionan nuevamente una por una.

En ninguno de los casos hay que pagar nada, habrá muchas personas intentando ´ayudar´ a bajar las maletas, gente vendiendo tarjetas de llamadas y demás. Hay mucha gente en general por lo que hay que tener cuidado con las pertenencias que uno lleva.

Que les recomiendo?

Llevar una maleta grande aunque lleves pocas cosas, es decir que tu maleta no esté muy llena ya que se revisan las maletas varias veces y no se hace con mucho cuidado.

Lleva un abrigo, hace frío en la guagua.

Usa tenis o zapatos cerrados, hay mucho polvo en la frontera.

Luego de ahí, se sigue directo hacia la parada final de Coach Line en Santo Domingo.

Suena mucho, pero es fácil!

El camino es largo, pero no hay porque asustarse, la única parte tediosa es el tramo de la frontera porque se puede perder mucho tiempo dependiendo la cantidad de personas que estén cruzando ese día. No recomiendo viajar los días que hay mercado binacional (lunes y jueves) ya que el movimiento esos días es mucho mayor y el trámite para cruzar toma casi el doble de tiempo. En el autobús dan refrigerio (agua, jugo y un sándwich), hay Wi-Fi, ponen películas, por lo que el viaje se puede hacer entretenido.

Quieres saber la segunda parte del recorrido? No dejes de leer la Parte 2!!!

*Si tienes visa americana o pasaporte de la Unión Europea no es necesario visado, sino tienes   puedes solicitar visa en la Embajada Haitiana en Santo Domingo.

English

Technically, it takes approximately 8 to 9 hours to part from Port-au-Prince to the other side of the island towards Punta Cana and although it sounds like madness, yes, we did it to be able to tell you about our last adventure. It turns out, we were invited to Punta Cana before we moved to Haiti and we decided to do the trip to get to know one of the most complete “All inclusive” hotels in the Dominican Republic, the Hard Rock Café & Casino.

Motivated for the trip, here I show you all we had to do to get to Santo Domingo by bus. In here you’ll see detailed guidance about the road and everything you should know to take the bus from or to Haiti.

Santo Domingo – Port-au-Prince

At the present time, a ticket in the bus company Coach Line has a cost of US$75 + taxes; you need to make sure you buy your ticket before the departure day to reserve the space. Since we’re traveling to another country, in this occasion you need to show your passport at the time of purchase or visa if necessary.*

The day of your trip, on the bus stop you need to go to the counter and endure you do your check-in. The bus has the advantage of having a hostess available that takes care of the documentation for the border. They will give you a ticket with your seat number and they will stay with your passport which will be given to the hostess that will travel with you.

After approximately 4 hours you get to the Dominican border with Haiti through the Jimani province. The border looks like sort of a roofed area with two offices. It’s a very warm area with a lot of activity because of the border market. At this point the hostess will leave the bus first and will then let you know for you to go down and get your passport stamped. You will make a line and the person in immigration will check that the person matches the information on the passport. The hostess will then give you back your passport once you’re on the bus, I recommend you leave the bus for immigration with all of your belongings.

I was able to take some pictures with my phone to show you guys of how the border looks and yes, yes, I know the photos are not in such good quality but this is only because there were too many people around to be able to do pictures with the actual camera and let me not even mention all the other people “trying to help you”.

After crossing, there’s the part I call, “the land of nobody” and to your right you will be seeing the Azuei Lake which is the second largest lake on the island until you get to the other door: the Haitian border. All that road is complete dust due to the type of rock in the area.

At this point you need to go down with your passport to get the entry stamp, you should keep in mind that a lot of people will come to you offering to speed up the process but in reality this is not necessary, you can just go to the window and get your stamp, remember to have all of your belongings with you.

After the passport has been stamped there’s a first stop in customs in which they check the bus and bags. It’s possible that they’ll ask you to get down the bus to randomly check on bags but this doesn’t happen very often. You will continue to the Coach Line bus stop which is your final destination for approximately two hours.

After this and having your stay in Haiti and you’re going back to Santo Domingo, this is the ride to get back:

From Port-au-Prince to Santo Domingo:

It’s the same process to get to the bus stop, only that in this case you will do immigration before getting in the actual bus. Now, you’ll leave the station to get to the Haitian border which depending in traffic can take like two hours. Given that passports are already stamped, at the border you will only need to go down with your luggage for it to be inspected. They check every bag on the search for any illegal goods or anything that requires tax payments.

After this, you’ll go down the bus once again but in this occasion to get your entry stamp in the Dominican border, after this you return to the bus, take your bags and they’re checked one by one.

In none of this moments you are required to pay anything, be aware that many people will be trying to help you for money or sell you different goods so be on the look given that you will be going down with all of your belongings.

What do I recommend?

  • Bring a big bag or luggage because although you might not bring a lot of stuff, you luggage is checked in different occasions and not very carefully.
  • Bring a sweater, the bus is normally cold.
  • Use closed shoes or sneakers, there’s usually a lot of dust at the border.

After this you go straight to the Santo Domingo Coach Line bus stop. It sounds like a lot but there’s no reason to freak out, the only uncomfortable part is the border because it’s possible to be there for quite some time depending on the amount of people that are crossing that day. I don’t recommend traveling the days with binational market (Mondays and Thursdays) given that those days it takes twice the amount of time. In the bus they give you snacks (water, juice and a sandwich), there’s Wi-Fi available and they also play movies which could make the trip more entertaining.

Want to hear more about the other part of the ride? Make sure you read part 2!

 *If you have an American visa or a European passport you don’t need a visa, if you don’t you can go and apply for a visa in the Haitian Embassy in Santo Domingo*

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