Descubriendo África: una experiencia colorida, única e inesperada.

By Paola Ureña

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Siempre nos hemos referido a España como la “madre patria”, sobretodo cuando hacemos alarde de nuestra descendencia europea dejada por los conquistadores, pero la verdad es que no podemos olvidar que la cultura dominicana tiene más de una madre y aunque algunos queramos ignorarla y enterrarla por no contar con el glamour, riqueza y color de piel del viejo continente, como bien dijo Juan Antonio Alix tenemos, aunque seamos amarillos, “el negro tras de la oreja”.

De ahí que cuando me surgió la oportunidad de conocer lo que un amigo brasileño llama “Mamá África”, me entró la emoción por descubrir de dónde vienen y cómo viven esos parientes de los que nadie presume, y más emoción aún porque no solo iba a turistear por Tanzania, y a ver cara a cara a los elefantes, sino especialmente porque iba a conocer a un grupo de niños y jóvenes muy especiales que forman parte de la organización House of Blue Hope, quienes me cautivaron con sus sonrisas, abrazos y hambre de conocimiento, y quienes en definitiva hicieron de mi visita a Tanzania una experiencia inolvidable.

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Luego de aproximadamente 30 horas de viaje, 3 aviones, y 4 aeropuertos, llegué a Dar Es Salaam, Tanzania. Lo logramos! Empezó la aventura.

Una vez superado algunos inconvenientes en migración, nos adentramos a recorrer las calles de la ciudad rumbo al hotel y no obstante era un sábado en la tarde, los Dala Dala (autobuses públicos), motores, camiones y los tradicionales bajaji (tuk tuk) nos enseñaron lo que es el tráfico en Dar Es Salaam, y desde ya, como comprenderán, me sentí como en casa.  

-Nota: si viajan con pasaporte dominicano, no caigan en el caos y las filas, no necesitarán hacer el trámite de obtener visa, solo pasar directo a migración-

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Luego de unos días en Dar, llegó el momento más esperado: el safari! Nos dirigimos con nuestros guías, quienes nos pasaron a buscar a nuestro hotel, hasta el Parque Nacional Mikumi. Fue un viaje de seis horas desde Dar Es Salaam, para el cual les recomiendo se preparen con una pequeña compra de snacks para el camino, un buen playlist, y por supuesto, la fiel compañera de viajes, una almohada de cuello.

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Es un viaje largo, pero valió totalmente cada hora y cada kilómetro recorrido, incluso hasta las pocas horas de sueño; y aunque no sean muy madrugadores, en mi caso la emoción era tanta que cuando planeamos estar listos a las 5:30AM del siguiente día para nuestra segunda sesión de Safari, fui la primera en decir sí.

Debo confesarles que cuando vi por primera vez un bebé elefante junto a su familia a unos 100 metros de distancia mis ojos se llenaron de lágrimas y mi alegría fue palpable. Dicen los testigos -todos estadounidenses que no hablaban español- que inmediatamente empecé a decir mil cosas en español, y es que la emoción no me cabía en el pecho.

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Llegados del safari, y todavía sintiéndome como en un sueño, nos dirigimos a disfrutar nuestra última noche en Dar; visitamos un Restaurante Etíope que nos encantó, Addis in Dar, fue mi primera vez probando este tipo de gastronomía, y la verdad que comer con las manos, lo cual generalmente evito a toda costa, fue una experiencia única y divertida, esto sin mencionar que la comida fue excelente. Ya con la barriga llena y el corazón contento nos fuimos a disfrutar de la vida nocturna. Sí, leyeron bien! Para sorpresa de algunas personas que nos preguntaban qué tal la vida nocturna en Tanzania, les cuento que en Dar Es Salam no solo podrán encontrar buenos restaurantes, principalmente de comida hindú, local y de otras partes de África, sino también discotecas y bares para disfrutar con los amigos.

Finalmente, la última parada del recorrido de descubrimiento de África, precisó de un traslado en ferry hasta la isla de Zanzíbar, la cual tiene un aire de independencia pues cuenta con su propio gobierno y no fue hasta el año 1964 cuando se fusionó con Tanzania.

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Desembarcamos en Stonetown, Zanzíbar, cuya arquitectura y callejuelas cautivaran a todos y con su mezcla de arquitectura marroquí e hindú que dejan rastro del pasado colonial de esta parte de la isla, les hará trasladarse a un cuento mágico de princesas árabes.

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Entre sus calles te perderás comprando desde pinturas, souvenirs y en mi caso hasta especias para mí madre. Todo esto, obviamente, con su acostumbrada dosis de regateo. Generalmente no soy muy buena en el arte de regatear, pero cuando vi que podía obtener hasta un 50% de descuento sobre el precio original, me hice toda una experta.

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Luego de descubrir Stonetown, nos aventuramos a la parte norte de la isla, Nungwi, donde las playas del Océano índico, con su arena blanca y hermosos atardeceres, sorprendieron a esta isleña. Y vaya que sorpresa! Viniendo del Caribe, y mejor aún de República Dominicana, no esperaba que las playas africanas pudieran compararse a nuestras paradisíacas costas, pues les cuento que Nungwi superó mis expectativas. Para que tengan una idea y si quieren compararlo con algún lugar de República Dominicana, podríamos decir que es parecido a Cabarete.

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En fin, como dijo uno de los integrantes del grupo “esto [Tanzania] no es algo que te gusta, sino que experimentas”, y ciertamente, no puedo decirles que Tanzania tiene las bellezas y comodidades de España, por seguir citando a la “madre patria”, pero sí puedo decirles que en mi experiencia descubrí un país lleno de cultura, de colores, de rica comida, de personas alegres, hospitalarias, y con una sonrisa que ilumina el día más gris.

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Tips o datos importantes para tu viaje por “Mamá África”, Tanzania. 

Antes de viajar: Asegúrate de que tengas la vacuna contra Fiebre Amarilla, y de tomar las pastillas preventivas para la Malaria. No te asustes, actualmente no hay epidemia de ninguna de las dos, es solo prevención. Ahhh! Y no olvides tu repelente.

Vestimenta: Tanzania tiene una alta población musulmana, y si bien no son tan extremistas como en otros países, no es bien visto que las mujeres muestren los brazos ni las piernas. Por ello, empaca Jeans o pantalones largos y camisetas con mangas cortas o largas para transitar por la ciudad. Especialmente cuando camines por Stonetown en Zanzíbar donde verás una población musulmana mayor y más conservadora.

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Moneda: La moneda de Tanzania es el shilling. Un consejito, si llevas billetes de denominación de 100 o 50 dólares te darán un mejor tasa de cambio. También toma en cuenta que los billetes de 100 deberán ser emitidos a partir del año 2006, sino es muy probable que no te los acepten por temor a que sean falsos.

Comida: Lo que más inquieta a muchos es la comida, y no faltaron las recomendaciones de todo tipo de pastillas y remedios para cualquier emergencia culinaria pero quiero que sepan que todo pasó excelente y que nos gustó mucho la comida de Tanzania, la cual es muy parecida a la dominicana y la del Caribe: arroz, legumbres, carne y hasta plátano maduro frito, yum! Pero con el sabor peculiar que le dan las especias utilizadas en esa parte del mundo.

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Entre de mis favoritos están la Samosa, una especie de empanada rellena de carne, y los chapate, un tipo de crêpe que se come en el desayuno, solo o espolvoreado con azúcar.

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Bebidas: Por su influencia musulmana, no me esperaba encontrar tantas marcas de bebidas, las más populares las cervezas, y una de las favoritas fue la Kilimanjaro.

Aunque algunas de estas marcas vienen de otros países de África como Kenya y Sur África, si quieres una bebida típica local, debe probar el Konyagi “el espíritu de Tanzania”.

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Transporte: como les conté, el tráfico, especialmente en Dar, es bastante pesado, así que traten de agendar bien las horas de salida para que maximicen el tiempo. Pueden transportarse en taxi, pero generalmente los taxistas no hablan bien el inglés y puede que tomen la ruta más larga para cobrar más -típico-, así que mi recomendación es… usen Uber! Sí, lo sé, yo también me sorprendí de que Uber estuviera en Tanzania, y funciona perfectamente.

Si no tienes una Tarjeta Sim con internet para tu celular, que puedes comprar a tu llegada al aeropuerto, puedes de todos modos pedir el Uber desde tu hotel o lugar con wifi y aunque salgas y pierdas la conexión a internet, Uber se encargará de hacer la transacción. Un éxito, verdad?

Ahora si quieres ser un poco más local, puedes transportarte en los Bajaji o Tuk Tuk, los cuales, con la prudencia de un motoconcho dominicano, te llevarán de manera rápida y económica a tu destino.

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Idioma: El idioma oficial es el Swahili, sin embargo, ya que fueron colonia británica las educación secundaria y universitaria en Tanzania es impartida en inglés, por lo que muchas personas hablan muy bien este idioma.

De todos modos, a mi me gusta cuando viajo poder aprender algunas palabras en el idioma local en señal de respeto y apreciación de la cultura. Así que aquí te comparto algunas palabras en Swahili que te serán de mucha ayuda durante tu estadía:

  • Mambo o Mambo Vipi =  Todo bien? Cómo está?
  • Poa = Bien ** Poa es una palabra muy utilizada para decir que todo está bien, o que algo estuvo bien o bueno o como una especie de “ok.”
  • Asante o Asante Sana = Gracias o Muchas gracias.
  • Hakuna Matata = no hay problema/no se preocupe. *** yo también me sorprendí cuando escuché que me respondieron Hakuna Matata cuando pregunté si me podían buscar una mesa para 8, y es que esta expresión es una frase real y común en Swahili y no aquella famosa frase sacada de Lion King.

Gracias por leernos! y no te olvides si te gusta compártelo y si necesitas mas información contáctanos y te ayudaremos con gusto!

Encuéntranos en Instagram y Facebook como @islandroadtrippers o sigue los links un poco mas abajo.

English

Discovering Africa: a colorful, unique and unexpected experience.

We have always referred to Spain as the “motherland”, especially when we flaunt our European descent left by the conquerors, but the truth is we can not forget that Dominican culture has more than one mother and although some want to ignore and bury it for its lack of glamor, wealth and for the skin color of the old continent, as Juan Antonio Alix said we have, even if we are yellow, “the black behind the ear.”

Hence when the opportunity of traveling to, what a Brazilian friend called “Mama Africa” came, I was filled with excitement to discover where and how those relatives who no one presumes exist live,  and even more excitement because not only was I going to sightsee through Tanzania, and see the elephants face to face, but especially because I was going to meet a group of very special kids and young people who are part of the organization House of Blue Hope, who captivated me with their smiles, hugs and hunger of knowledge, and who ultimately made my visit to Tanzania an unforgettable experience.

After about 30 hours of travel, three aircraft, and four airports, I arrived in Dar Es Salaam, Tanzania. We made it! The adventure began.

Once we overcame some setbacks at migration, we began to roam through the streets of the city toward the hotel and even though it was Saturday afternoon, the Dala Dala (public buses), bikes, trucks and traditionals bajaji  (tuk tuk)  taught us how traffic in Dar Es Salaam is, and already, as you may know, I felt right at home.

-Note: If traveling with Dominican passport, do not fall into chaos and lines, you don’t need to obtain a visa, just go straight to migration-

After a few days in Dar, came the most anticipated moment: the safari! We went with our guides, who picked us up at our hotel, to the Mikumi National Park. It was a six-hour trip from Dar Es Salaam, for which I recommend you be ready with some snacks for the road, a good playlist, and of course, the faithful traveling companion, a neck pillow.

It is a long journey, but every hour and every kilometer driven was totally worth it, even the few hours of sleep; and even if you’re not an early riser, in my case the excitement was such that when we planned to be ready at 5:30 AM the next day for our second session Safari, I was the first to say yes.

I must confess that when I first saw a baby elephant with his family about 100 meters away my eyes filled with tears and my joy was palpable. Witnesses say- all the non-spanish speakers- that immediately I started saying a thousand words in Spanish, and is that I couldn’t fit the happiness in my chest.

After arriving from the safari, and still feeling like in a dream, we went to enjoy our last night in Dar Es Salaam; we went to an Ethiopian restaurant that we loved, Addis in Dar, it was my first time trying this type of food, and the truth is that eating with my hands, which I usually avoid at all cost, was a unique and fun experience, not to mention that the food was amazing. With a full belly and a happy heart we went to enjoy the nightlife. Yes, you read that right! To the surprise of some people who asked us what about the nightlife in Tanzania, you should know that in Dar Es Salaam not only you will find good restaurants, mainly Indian, local food and from other parts of Africa, but also nightclubs and bars to enjoy with friends.

Finally, for the last stop on the tour of discovering Africa we took a ferry to the island of Zanzibar, which has an air of independence because it has its own government and it was not until 1964 when it merged with Tanzania.

We disembarked in Stone Town, Zanzibar, whose architecture and alleyways captivate everyone and its mix of Arabian and Indian architecture leave traces of the colonial past of this part of the island, and will transport you to a magical tale of Arabian princesses.

Among its streets you will lose yourself shopping, from paintings and souvenirs to spices. All this, obviously, with the usual dose of bargaining. Usually I’m not very good at the art of bargaining, but when I saw that I could get up to 50% off from the original price, I became an expert.

After discovering Stone Town, we ventured to the northern part of the island, Nungwi, where the beaches of the Indian Ocean, with its white sand and beautiful sunsets, surprised this islander. And what a surprise! Coming from the Caribbean, and better yet the Dominican Republic, I did not expect that African beaches could be comparable to our paradisiacal shores, but let me tell you that Nungwi exceeded my expectations. To give you an idea and if you want to compare it to somewhere in Dominican Republic, we could say that is similar to Cabarete.

Ultimately, as one of the group said “this [Tanzania] is not something you like, but something you experience,” and certainly I cannot say that Tanzania has the beauty and amenities of Spain, to continue quoting “motherland,” but I can tell you that in my experience I discovered a country full of culture, colors, great food, with cheerful people, hospitable, and with a smile that can lights up the greyer day .

Tips for your trip by “Mama Africa”, Tanzania.

Before traveling: Make sure you have the vaccine against yellow fever, and take preventive malaria pills. Don’t panic, there is currently no epidemic from either of them, it’s just preventative. Ahhh! And do not forget your repellent.

Clothing: Tanzania has a large Muslim population, and while they are not as extreme as in other countries, women showing their arms or legs is not oft seen. Therefore, pack jeans or long pants and shirts with short or long sleeves to walk around the city. Especially so when you walk through Stone Town in Zanzibar where you will find a more and more conservative Muslim population.

Currency: The currency is the Tanzanian shilling. A little tip, if you bring 100 or 50 dollars bill, you will get a better exchange rate. It also takes into account that 100 bills must be issued from 2006, if not but most likely they will not be accepted for fear that they are fake.

Food: A lot of people worry about the food, and there were recommendations of all kinds of pills and remedies for any culinary emergency but I want you to know that everything went great and we very much enjoyed Tanzanian food, which is very much like the Dominican and Caribbean food: rice, vegetables, meat and even fried sweet banana, yum! But with the distinctive flavor given by the spices used in that part of the world.

Among my favorites are the samosa, a sort of pie filled with meat, and chapate, a type of crêpe that is eaten at breakfast, alone or sprinkled with sugar.

Beverages: Because of its Muslim influence I didn’t expect to find so many brands of drinks, the most popular are the beers, and my favorite was Kilimanjaro. Although some of these brands come from other African countries such as Kenya and South Africa, if you want a typical local drink, you should try the Konyagi – “the spirit of Tanzania”.

Transportation: As I told you, the traffic, especially in Dar, is quite heavy, so try to schedule the times well to maximize your time. You can use taxi, but usually taxi drivers do not speak English well and can take the longest route to charge more -typical-, so my recommendation is… use Uber! Yes, I know, I was surprised myself that Uber was in Tanzania, and it works perfectly.

If you do not have a sim card with internet, you can buy one upon arrival at the airport, either way you can request Uber from your hotel or any place with wifi and if you go out and lose the internet connection, Uber will take care of the transaction. A success, right?

Now if you want to be a little more local, you can transport in Bajaji or Tuk Tuk, which, with the prudence of a Dominican motoconcho, will take you quickly and cheaply to your destination.

Language: The official language is Swahili, however, since they were a British colony, English is taught from elementary school on, thus many people speak this language very well.

In any case,  when I travel I like to learn a few words in the local language as a sign of respect and appreciation of their culture. So here I will share some words in Swahili that will be very helpful during your stay:

Mambo or Mambo Vipi = All right? How is it going?

Poa = Good ** Poa is a widely used to say that all is well, or that something was right or good or as a kind of ”ok.”

Asante or Asante Sana  = Thanks or Thank you.

Hakuna Matata = no problem / no worries. *** I was also surprised when I heard “hakuna matata” as the answer when I asked if I could find a table for eight and that this expression is a real and common phrase in Swahili and not only a famous phrase taken from Lion King.

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